¿Por qué sobarnos un golpe ayuda a aliviar el dolor?

          

Al parecer la forma como pensamos en el dolor tiene un efecto importante en la forma como realmente sentimos ese dolor.
Cuando después de golpearnos nos sobamos en la espinilla, por ejemplo, estimulamos un grupo distinto de nervios y esto nos permite enfocarnos en algo más que las señales que nos envían los receptores del dolor.
También se cree que puede haber una correlación ilusoria.
Es decir, la mayoría de los golpes sólo duelen agudamente unos segudos. Si gastamos esos segundos sobándonos la zona lesionada, lo más seguro es que pensemos que la sobada fue lo que alivió el dolor.

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La historia de Patrick

          

La historia de Patrick conmueve pero afortunadamente tuvo un final feliz. Cuando era apenas un cachorro fue rescatado de una muerte segura por un grupo de personas que dieron todo para salvarle la vida.
Gran parte de su suerte actual Patrick se la debe al encargado de un edificio de Nueva Jersey, Estados Unidos. Fue él quien alertó que dentro de una bolsa de basura en un contenedor había un perro. Se dio cuenta por el débil gemido que se escuchaba dentro de la misma.
El encargado rápidamente sacó a Patrick del contenedor, segundos antes de que un contenedor procediera a retirar la basura de ese lugar para compactarla.
Si bien Patrick se salvó por muy poco de la muerte en aquella oportunidad, el milagro iba a tener un capítulo mucho más complejo. El pequeño cachorro estaba en un dramático estado de desnutrición.
Por ese motivo, decidió avisar a un grupo de veterinarios para que ellos intentaran salvarle la vida, otra vez más. El desafío no era fácil, pero finalmente tuvo éxito después de muchos esfuerzos de quienes le devolvieron la felicidad e hicieron posible que Patrick tuviera una segunda oportunidad. Hoy sigue viviendo en Nueva Jersey, fue adoptado por una mujer que le da todos los gustos.

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Algunas imágenes pueden herir tu sensibilidad…
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          

 Fuente

¿Es realmente posible producir energía a partir de la orina?

          
Actualmente habitan el planeta más de 7.000 millones de personas, lo que
representa un promedio aproximado de 10.500 millones de litros de orina
humana que se producen y que se desperdician cada día.
Es el equivalente a 4.200 piscinas de tamaño olímpico, si alguien las contara. De hecho algunos científicos lo hacen y, si tuvieran la oportunidad, este desecho humano no se desperdiciaría más.
Alrededor de una séptima parte de la población carece de acceso a
servicios básicos de electricidad y, ya que la oferta mundial de
petróleo disminuye lentamente y el carbón sigue acumulando gases de
efecto invernadero, los científicos buscan soluciones para proveer de
energía al mundo con prácticas más renovables y sostenibles.

Una de las respuestas podría estar en los
métodos que se están desarrollando para generar energía a partir de una
fuente tal vez inesperada.

El año pasado, un grupo de investigadores de Bristol Robotics Laboratory en el Reino Unido demostró que podían cargar un teléfono móvil con orina humana. 
Su dispositivo utiliza lo que se conoce como celda de combustible
biológica o MFC (por sus siglas en inglés), que generó la energía
suficiente para que un teléfono inteligente enviara mensajes de texto,
navegara por Internet y pudiera realizar llamadas cortas.
Pero los investigadores creen que en un futuro podrían ayudar a dar
electricidad a viviendas, edificios e incluso pueblos enteros que están
fuera de las redes eléctricas.
Una celda de combustible biológica es esencialmente un convertidor de
energía que utiliza bacterias de la naturaleza para descomponer materia
orgánica, y así produce electrones que se convierten en energía.

Es un sistema de autorrenovación, ya que cuantos más desechos comen los microbios, más energía puede generar el sistema y por más tiempo.

Las celdas de combustible biológicas (CCB) son uno de los medios más eficientes de conversión de residuos en energía.
          
Según Ani Vallabhaneni, cofundador de Sanergy, una empresa start-up
que convierte los desechos humanos en energía y fertilizantes en los
barrios pobres de Kenia, los digestores de biogás comunes (que
convierten los desechos en gas metano principalmente) poseen
aproximadamente un 35% de eficiencia en términos de captación de energía
en el interior de los residuos.

Las CCB, según los expertos, tienen más de 85% de eficiencia, la investigación sobre las CCB no es nada nuevo.
Su origen se remonta a hace más de un siglo. Pero los métodos han
avanzado de forma irregular desde entonces.
En la década de 1960, la NASA comenzó a intentar
usar celdas de combustible biológicas en el espacio para generar
energía a partir de cáscara de arroz.

En los ’80, los científicos empezaron a investigar si estas células podrían ayudar a dar energía a los países en desarrollo.

Y a partir de 2000, esta área de investigación realmente tomó fuerza.

Ioannis Ieropoulos, el investigador principal de
Bristol detrás del teléfono cargado con orina, y su equipo han
trabajado en esta tecnología desde el año 2002.
Pero su reciente avance surgió gracias a un nuevo enfoque, que
consiste en agrupar una serie de celdas de combustible biológicas
pequeñas.

“[Ieropoulos] está rediseñando la celda de
combustible para hacerla más pequeña y agrupar más celdas, y así obtener
más electrones”, dice Carl Hensman de la Fundación Bill y Melinda
Gates, que financia la investigación de Ieropolous.
Entonces, ¿podría la energía obtenida del pipí ser realmente la
energía del futuro? ¿Y puede ser una solución no sólo para los países
desarrollados, sino también para los miles de millones de personas
alrededor del mundo que no tienen acceso a la electricidad?

En la actualidad los mayores obstáculos radican en costos, escala y salida, a nivel comercial, estos sistemas podrían aplicarse a las plantas de
tratamiento de aguas residuales, ahorrando enormes costos mediante la
recuperación eficaz de energía, durante el proceso de tratamiento de
orina y retroalimentando el sistema.

En una escala menor, para uso en el hogar o la
oficina, aún no producen la suficiente electricidad a partir de la orina
como para justificar el espacio y los gastos. Para lugares sin grandes
sistemas industriales, pero con necesidad tanto de energía como de agua
potable, es otra historia.

“Hay una gran cantidad de investigación básica
en proceso, mucho aún por desarrollar. Creo que puede lograrse, pero el
costo debe ser realmente bajo”, dice Korneel Rabney, presidente de la
Sociedad Internacional de Electroquímica y Tecnología Microbiana (ISMET,
por sus siglas en inglés).

Rabney estima que si una caja de un metro cúbico
que contiene un sistema agrupado de celdas de combustible biológicas se
instalara en un pueblo de 2.500 personas, y toda su orina se canalizara
constantemente a través de ella, podría generar una corriente constante
de alrededor de 500 vatios.

Esto equivaldría a 12 kilovatios-hora de energía
por día aproximadamente, o lo suficiente para encender un foco estándar
de 50 vatios por más o menos 240 horas.

En la actualidad, este tipo de sistema podría
costar entre US$5.000 y US$10.000. Si bien este es un valor importante,
duraría por un tiempo increíblemente largo, dice Rabney, “porque estos
organismos en el interior se autorrenuevan. Siempre y cuando se
alimenten de aguas residuales, las bacterias son felices”.

Sin duda, hoy en día los paneles solares pueden
ofrecer más energía por unidad a ese costo, pero su vida productiva es
corta y no serían capaces de limpiar las aguas residuales.

Los investigadores del laboratorio de robótica
de Bristol están dispuestos a bajar el costo por unidad. Construyeron su
prototipo para el teléfono móvil con unos pocos cientos de libras y en
dos años esperan tener un prototipo más económico que se pueda fabricar
con materiales disponibles localmente en cualquier parte del mundo.

“Tenemos que ser realistas”, dice Ieropoulos,
“no podemos estar promoviendo una tecnología que no se pueda implementar
en un país pobre”.

“No se puede esperar que un ingeniero químico
esté presente en todas las aldeas. Tiene que ser simple, sólido, de
larga vida, y con capacidad de autorreporte”, coincidió Rabney.

Pero aunque el simple hecho de hacer pipí puede
ayudarnos a hacer llamadas telfónicas por primera vez en la historia, no
espere que su próximo inodoro venga con cargadores incorporados. Al
menos no todavía.
          
Otras investigaciones

Las celdas de combustible biológicas
pueden ser prometedoras, pero no son la única manera de liberar la
energía de nuestra orina.

La orina se compone de
aproximadamente 98 % de agua, y 2 % de urea, que a su vez se compone de
átomos de carbono, oxígeno, nitrógeno e hidrógeno.

Gerardine Botte, investigadora de la Universidad de Ohio, desarrolló recientemente la GreenBox (Caja Verde), un aparato que extrae el hidrógeno de la urea a través de un proceso llamado electrólisis microbiana.

La electrólisis utiliza una descarga
de electricidad para dividir la urea en átomos de hidrógeno y de
oxígeno y luego captura el hidrógeno para producir energía. El nitrógeno
se puede utilizar para fertilizantes artificiales.

A diferencia del sistema CCB de
Ieropoulos, que simplemente genera electricidad a partir de bacterias,
el proceso de Botte requiere una fuente constante de energía: la
descarga para dividir las moléculas y producir hidrógeno.

“Si tuviera un edificio de 300
personas, necesitaría probablemente una caja de alrededor de un
kilovatio de energía para limpiar el agua”, explica Botte. “No se puede
obtener más energía que la que se puso. El hidrógeno sólo tendría una
eficiencia de 40% aproximadamente. Se está recuperando el 40% de la
energía que se utiliza para limpiar la orina.”

Como resultado, en este proceso se
trata más de captar la energía no usada en la orina durante el proceso
de purificación que de crear una nueva fuente de energía renovable.

Sin embargo, obtener hidrógeno con
grado de combustible al descontaminar (eliminando el amonio) aguas
residuales puede ahorrar enormes costos de energía, por lo que los
beneficios potenciales son claros.

“La contribución más importante es
el despliegue de estas cajas en plantas de tratamiento de agua en donde
ya estamos usando energía para limpiar el agua”, dice Botte.

Fuente

¿Una señal del cielo? El hombre que ganó la lotería tras perder a su esposa

          
Un hombre en Marysville, California atribuye su buena fortuna a su
fallecida esposa, quien murió un día antes de que ganara un premio de
lotería de 650.000 dólares.
Timothy McDaniel de 55 años dijo que su esposa murió de un
ataque cardiaco, al día siguiente compró un boleto de lotería y terminó
ganando en grande. Dice que es algo como una señal de arriba.

“Pienso que ella me envió este dinero para que continuara cuidando de los nietos”, McDaniel dijo a la lotería de California.

McDaniel dice que usará el dinero para comparar una nueva casa y un
nuevo camión y que ahorrará el resto para cuidar a su gran familia.

“Todo pasa por una razón, y este es el alivio que necesitaba (…) Voy a
continuar trabajando y viviendo mi vida como siempre lo he hecho. La
única diferencia es que tengo una gran familia, y ahora si alguien
necesita algo, puedo ayudarles”.

Fuente

Algunos mitos y verdades sobre la Coca Cola

          
Alrededor de esta popular bebida se han
tejido cualquier cantidad de mitos, desde su color, hasta sus
ingredientes secretos; lo cierto es que la Coca Cola forma parte
fundamental de la cultura pop y es por eso que hoy te traemos algunos
mitos entorno a ella:
La Coca Cola nació como un medicamento 
Verdadero: Su creador la promocionaba como una bebida capaz de curar
varios males, que iban desde el dolor de cabeza hasta la impotencia. El
tiempo demostró que si bien no era curativa, tenía potencial para
convertirse en uno de los productos más vendidos en el mundo.
La Coca Cola era originalmente de color verde
Falso:
La Coca Cola siempre ha utilizado el color caramelo como parte de su
formula el cual le da su distintivo color marrón y aunque la fórmula
original ha ido cambiando con los años su color nunca ha variado.
La Coca Cola contenía cocaína en sus inicios
Verdadero: La receta original creada John Pemberton en 1886 contenía una mezcla de hojas de coca y semillas de cola. Hoy, se usan ciertos compuestos de la hoja de coca, pero no cocaína.
Estados Unidos es el principal consumidor de Coca Cola en El Mundo
Falso:
El record mundial lo tiene México en 2007 con 135,8 litros per capita
anuales, seguido por Estados Unidos con 96,0 litros per capita anuales y
España con 95,4.
La imagen moderna de Santa Claus fue creada por la Coca Cola
Falso: Se cree que la imagen moderna de Santa Claus
fue creada por un ilustrador comercial llamado Haddon Sundblom para la
campaña navideña de 1930, sin embargo Sundblom se basó en lo que era la
imagen más aceptada de Santa, ya en 1906 existían ilustraciones que
mostraban a Santa gordito vestido de rojo con la larga barba.          
La Coca Cola daña tus dientes
Verdadero: Hace años se habla de esto, pero un reciente estudio demostró que el consumo excesivo de Coca Cola
es terrible para la dentadura, no sólo por el contenido de azúcar, sino
que por la acidez de la bebida, que causa la descalcificación de las
piezas dentales, cambios de coloración y aparición de caries.

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5 datos del impacto de la soledad en la salud

          
Casi todos nos sentimos solos en algún punto. La buena noticia es
que, para muchos de nosotros, es una condición temporal, pero para otras personas, la soledad es una forma de vida, una que
puede derivarse no sólo por la cantidad de personas alrededor sino por
una falta de conexión con otros. Y, se mostró en investigaciones que, la
soledad crónica puede tener consecuencias adversas para tu salud.
Los científicos todavía examinan el
vínculo entre la salud mental y física y cómo la soledad afecta a
nuestros cuerpos. Pero podrías no estar enterado sobre algunos de sus
resultados con el paso de los años.
          
1.- Puede afectar a tu cerebro en una forma similar al dolor físico
El médico Sanjay Gupta escribió en una columna para O Magazine en referencia a un estudio de 2003:
“En un estudio notable liderado por la doctora Naomi Eisenberger,
profesora de Psicología Social en UCLA en Estados Unidos, se encontró
que ser excluido y tener sentimientos de soledad, desencadenaba
actividad en algunas de las mismas regiones del cerebro que registran
dolor físico.
“Desde una perspectiva evolutiva, esto tiene sentido; nuestros
ancestros prehistóricos dependían de grupos sociales no sólo para tener
compañía, sino para sobrevivir. Permanecer cerca de la tribu traía
acceso a la vivienda, comida y protección. La separación del grupo, por
otro lado, significaba peligro.
“Hoy en día cuando nos sentimos excluidos, nuestros cuerpos pueden
sentir una amenaza a la supervivencia, y algunas de las mismas señales
de dolor que se emplearían si estuviéramos en un verdadero peligro
físico se encienden. En los crónicamente solitarios, los niveles de la
hormona del estrés, cortisol, se disparan más en la mañana en
comparación con las personas más socialmente conectadas y nunca
desaparecen por completo en la noche”.
          
2.- Puede evitar que tengas una buena noche de sueño
Las personas que se sienten solas tienden a experimentar más
interrupciones de sueño en la noche que aquellos que no se sienten así,
se encontró en un estudio de 2011.
Los investigadores encontraron que el vínculo entre interrupciones
del sueño y la soledad persistían incluso después de que se tomaron en
cuenta el estado civil y tamaño de la familia, lo que sugiere que la
soledad depende de cómo las personas perciben su situación social más
que la situación en sí.
Los 95 participantes del estudio tenían conexiones sociales fuertes y
eran parte de una comunidad rural muy cercana de Dakota del Sur,
Estados Unidos. Sin embargo, los investigadores encontraron que, incluso
las pequeñas diferencias en sus grados de soledad, se reflejaban en su
sueño.
          
3.- Puede aumentar tu riesgo de demencia
En un estudio de 2012 de
casi 2,200 adultos mayores que vivían en Amsterdam, Países Bajos, los
investigadores encontraron que los participantes que reportaron sentirse
solos; sin importar la cantidad de amigos y familiares a su alrededor,
tenían mayor probabilidad de experimentar demencia que aquellos que
vivían solos.
Los participantes del estudio tenían entre 65 y 86 años, no mostraban
señales de demencia y no vivían en instituciones como asilos.
Aproximadamente la mitad vivía sola, y el 20% reportó sentirse
solitario. Casi dos terceras partes eran mujeres.
Después de ajustar factores como la edad, los investigadores
encontraron que sentirse solo aumentaba el riesgo de demencia en un 64%.
Pero, advirtieron, esto no prueba que la soledad causa demencia y
señaló que lo opuesto también podría ser verdad, debido a que la
demencia y sus cambios acompañantes de estado de ánimo podrían
contribuir a algo del aislamiento social de la soledad.
          
4.- Puede contribuir a la muerte prematura
En dos otros estudios de 2012 se encontró que vivir solo; o
simplemente sentirse solitario, puede aumentar el riesgo de muerte
prematura de una persona.
En un estudio se analizaron a casi 45.000 personas de 45 años o más
que tuvieron una enfermedad del corazón o tuvieron un alto riesgo de
tenerla. Aquellos que vivían solos, se encontró en el estudio, tenían
mayor probabilidad de morir por infartos, accidentes cerebrovasculares y
otras complicaciones en un periodo de cuatro años en comparación con
los que vivían con familiares o amigos o en otro arreglo comunitario.
Un segundo estudio se
enfocó en aquellos de 60 años o más y se encontró que los hombres y
mujeres eran 45% más propensos a morir en el periodo de estudio (seis
años) si reportaban sentirse solitarios, aislados o excluidos. Pero
aquellos que reportaron soledad; 43% de la población del estudio, no
necesariamente vivían solos. Los investigadores dijeron que el vínculo
entre los sentimientos de soledad y los problemas de salud se
mantuvieron incluso después de que fueron tomados en cuenta la situación
de vida, depresión y otros factores.
          
5.- Puede romperte el corazón (literalmente)
Las personas que reportan estar crónicamente solitarias pueden tener
una sobreexpresión de genes conectados a células que producen una
respuesta inflamatoria al daño tisular, según un estudio de 2011 de 93 adultos.
Aunque esa respuesta inflamatoria puede ser buena a corto plazo, la
inflamación a largo plazo puede levar a enfermedades del corazón y
cáncer.
En el estudio se encontró solo una correlación entre la expresión de
genes y la soledad, así que no es certero que una pueda causar la otra.
Sin embargo, el coautor del estudio, Steven Cole, sugirió que los
medicamentos antiinflamatorios pueden ser útiles para las personas que
no pueden desprenderse de los sentimientos de soledad.

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Una pareja de California encuentra tesoro de 10 millones de dólares en monedas de oro

          
Una pareja se está deleitando en su buena suerte luego de encontrar monedas de oro, cuyo valor podría ascender a 10 millones de dólares, enterradas en su propiedad al norte de California.
Se cree que el descubrimiento ocurrido en la región de Gold Country es el más grande en su clase en la historia de Estados Unidos, según David Hall, cofundador de Professional Coin Grading Service, el cual autenticó el hallazgo.
“Es una gran historia. Estas personas estaban caminando por su propiedad al norte de California, notaron algo, empezaron a cavar y encontraron latas de monedas de oro”, dijo Hall. “Debería haberte ocurrido a ti o a mí”.
El increíble hallazgo
Las monedas fueron desenterradas en febrero de 2013 por la pareja de esposos, quienes desean que no se den a conocer sus nombres. Estaban paseando a su perro cuando vieron algo brillante en el suelo.
La pareja excavó y finalmente encontró ocho latas de metal, que contenían más de 1.400 monedas de oro.
Nadie sabe cómo llegaron ahí, o a quién le pertenecían las monedas.
“Alguien las podría haber enterrado y quizá murió antes de decirle a otra persona dónde estaban”, dijo Hall.
“Lo creas o no, sé de casos en los que las personas olvidaron que tenían algo, se mudaron o algo parecido… Podría haber sido un robo… ¿Quién sabe?”
El tesoro se conoce como el “Saddle Ridge Hoard”, porque fue descubierto cerca de una colina llamada Saddle Ridge. En su esfuerzo por permanecer en el anonimato, la pareja no ha dicho exactamente dónde encontraron su fortuna.
Las monedas
Las monedas, en denominaciones de 5, 10 y 20 dólares, datan de 1847 a 1894. La mayoría fueron acuñadas en San Francisco.
En total, tienen un valor nominal de más o menos 27.000 dólares, pero los expertos creen que podrían generar 10 millones o más. La pareja planea vender gran parte de la colección.
Aproximadamente el 90% de las monedas irán al sitio “Collectibles” de Amazon.com, según Don Kagin, de Kagin’s Inc., quien está asesorando a los propietarios anónimos.
Los coleccionistas que quieren tener una vista previa pueden apreciar algunas de las monedas en el National Money Show de 2014 en Atlanta.
“A diferencia de otros valores y tesoros, este incluye una gran variedad de monedas que datan de distintos años, y muchas de las ellas aún están en condiciones impecables”, dijo Kagin en una declaración.
“Y agrégale a eso la maravillosa historia de interés humano: esta familia literalmente encontró la olla de oro al final del arco iris”.

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