Tecnología usable para hackear tu cerebro

           
La tecnología suena tanto falsa como
peligrosa: colócate unos auriculares y envía corrientes eléctricas
dirigidas a tu cerebro durante unos 15 minutos para obtener más energía,
mejorar tu concentración o tranquilizarte.
La estimulación del cerebro es algo muy real, pero aún es un área de
la tecnología que no ha sido probada como para juguetear con el cerebro.
Durante décadas, los científicos han experimentado con el envío de
corrientes eléctricas al cerebro a través de los cráneos de las
personas, para hacer todo, desde tratar graves desórdenes mentales como
la depresión, hasta mejorar la memoria y el aprendizaje.
Ahora Silicon Valley espera poder
convertir la tecnología de estimulación cerebral en dispositivos
elegantes que los consumidores puedan usar. ¿Realmente es posible pasar
del laboratorio a los estantes de Best Buy?
La última compañía que intentó crear un producto de estimulación
cerebral para los consumidores es Thync, un emprendimiento con un
importante historial. Thync fue fundada por el empresario Isy Goldwasser
y el neurocientífico Jamie Tyler, quien tiene un doctorado en
psicología y neurociencia de la conducta. Durante los últimos tres años,
la compañía ha trabajado en su dispositivo de forma secreta. Se trata
de un auricular portátil que para empezar ofrecerá tres opciones:
energía, relajación y concentración.
“Para algunas personas sería su tercera taza de café, mientras que
para otras podría ser su siesta de la tarde”, dijo Goldwasser.
Una de las principales technologías en las que se basa Thync es la
estimulación transcraneal por corriente directa, o tDCS (por sus siglas
en inglés), la cual utiliza una corriente eléctrica débil para cambiar
la sensibilidad de las neuronas del cerebro. Las neuronas son células
ubicadas en el cerebro que transmiten señales eléctricas entre sí, las
cuales resultan en la liberación de químicos que influyen en lo que las
personas piensan o sienten. Cuando son dirigidos al área correcta, los
impulsos eléctricos tDCS pueden generar cambios en el funcionamiento del
cerebro de una persona.
Con el potencial para sustituir cualquier cosa, incluyendo el hábito
de consumir gaseosas, clases de yoga o fármacos para tratar desórdenes
mentales, el mercado para los dispositivos de estimulación cerebral que
han demostrado que funcionan es potencialmente enorme. El ejército de
Estados Unidos incluso ha hecho experimentos con el mismo como una
manera de mejorar el entrenamiento de los pilotos. Thync se está
enfocando en pequeñas mejoras para las mentes ya sanas.
“Los usuarios serán personas que en realidad llevan una vida
ajetreada y realmente necesitan herramientas además de productos
químicos, drogas o alcohol”, explicó Goldwasser. “A ellos les gustaría
usar otro enfoque para cambiar su estado mental”.
Este no es el primer producto comercial que hace uso de la tDCS.
Foc.us son unos auriculares de 250 dólares que utilizan la tDCS para
ayudar a los jugadores a aumentar su concentración y su desempeño
mientras juegan videojuegos. Hay una amplia comunidad de personas que
experimentan con auriculares “hazlo tú mismo” que usan tDSC, los cuales
fabrican con tutoriales en línea y herramientas que obtienen de una
tienda local de Radio Shack.
Aun cuando se cuenta con una gran cantidad de estudios respetables
sobre la estimulación cerebral, todavía no está claro si estas técnicas
tienen algún impacto.

Fuente

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