Las hormigas podrían ser clave para controlar el calentamiento global

           
Las hormigas tienen un gran poder para eliminar dióxido de carbono del ambiente, lo que ayuda al enfriamiento del clima.
Las hormigas son animales increíblemente organizados
e igualmente molestos. La gente tiende a dar un manotazo o aplastarlas
por gusto cuando se siente amenazada por estos bichitos que te pueden
sacar una buena roncha. Espero que lo siguiente cambie tu modo de ver a
las hormigas, pues estos pequeños insectos juegan un papel crucial en el
secuestro de carbono que ayudan al enfriamiento global.

Un estudio publicado en la revista Geology revela que, conforme las hormigas han ido creciendo en número, se ha convertido en el agente climático biológico
más poderoso del mundo. Algunas especies de hormigas transforman los
minerales de la tierra para crear carbonato de calcio, conocido también
como piedra caliza.

Durante la formación de la piedra caliza, las hormigas eliminan una pequeña cantidad de dióxido de carbono del ambiente, uno de los gases que causan el efecto invernadero.
En cierta forma, las hormigas son capaces de cambiar el ambiente, pues
multiplicando esta acción por las enormes cantidades de hormigas que hay
en el mundo, el carbono capturado se vuelve significativo.

Este proceso de fabricación de piedra caliza es un modelo a pequeña escala del proceso de refrigeración masiva que se da en los océanos que se conoce como secuestro de carbono.
Para que te des una idea de lo importante que es este proceso, los
depósitos marinos de piedra caliza contienen más carbono “almacenado”
del que está presente en la atmósfera actualmente.

Ronald Dorn, de la Universidad Estatal de California comenzó a
estudiar el proceso que llevan a cabo las hormigas desde hace 25 años.
Enterró arena en 6 sitios diferentes en las Montañas Catalina en Arizona
y el Cañón Palo Duro en Texas. Cada 5 años desenterraba un poco de
arena para medir la descomposició de olvino y plagiocasa por la
exposición de agua, el efecto de los insectos y las raíces de los árboles.

Así fue como Dorn descubrió que las hormigas descomponen los
minerales del suelo de 50 a 300 veces más rápido que la arena depositada
en el suelo intacto por la acumulación de piedra caliza en los hormigueros.
No se sabe a ciencia cierta cómo se transforman los granos de arena en
piedra caliza pero sí que el carbono queda atrapado en ella.

Como ves, las hormigas no son tan molestas como creías. Es importante
cuidar a estos animales y no destruir sus hormigueros, pues estas
colonias son clave para combatir el calentamiento global.
Tenemos que aprender a vivir en el mismo planeta con los animales pues
algunos tienen funciones mucho más importantes que las nuestras en él. 

Fuente

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