El pesimismo sobre el futuro prolonga la vida de los mayores

        
Las personas mayores que tienen bajas expectativas de un futuro
satisfactorio podrían ser más propensas a vivir vidas más largas y
saludables que aquellos que ven que anticipan días futuros más
brillantes, sugiere un estudio publicado por la Asociación
Americana de Psicología (APA).

“Nuestros hallazgos revelan que el ser demasiado optimista en
la predicción de un futuro mejor se asocia con un mayor riesgo de
discapacidad y muerte en la siguiente década “, afirma el
autor principal de la investigación, el psicogerontólogo Frieder R., de la
Universidad de Erlangen-Nuremberg de Alemania,
en un comunicado de la APA emitido a través de newswise.

“El pesimismo sobre el futuro puede animar a la gente a vivir
más cuidadosamente, tomando precauciones para su salud y
seguridad”. El estudio ha sido publicado en la revista
Psychology and Aging.

Lang y sus colegas examinaron los datos recogidos entre 1993 y 2003
por el German Socio-Economic Panel, una encuesta anual que abarca a
aproximadamente a 40.000 personas de entre18 y 96 años de edad.

Los investigadores dividieron estos datos en grupos de edad: de 18
a 39 años, de 40 a 64 años y de 65 años en adelante. A través de
entrevistas personales, a los encuestados se les pidió que
calificaran su nivel de satisfacción vital y que estimasen cuál
sería este dentro de cinco años.

Un lustro después de esta primera entrevista, el 43% del grupo de
mayor edad había subestimado su satisfacción futura, el 25% la
había predicho con exactitud y el 32% la había sobrestimado, según
los análisis.

Estos revelaron asimismo que el incremento en la sobrestimación de
la satisfacción vital futura estaba relacionado con un aumento del
9,5% en discapacidad informada y del 10% en el riesgo de
muerte.

Dado que tener una perspectiva más oscura del futuro a menudo
resulta más realista, las predicciones pesimistas de los adultos
mayores sobre su satisfacción futura pueden resultar más
precisas.

Por el contrario, el grupo más joven tenía las perspectivas más
optimistas, mientras que los adultos de mediana edad fueron los que
hicieron unas predicciones más precisas y los que se hicieron más
pesimistas con el paso del tiempo.

“Sorprendentemente, también constatamos que una salud estable
y buena, así como un buen nivel de ingresos se asociaron con un
mayor deterioro en las expectativas, en comparación con aquellos
individuos que tenían mala salud o e ingresos bajos”, afirma
Lang. “Por otra parte, se encontró que los mayores ingresos
estaban relacionados con un mayor riesgo de discapacidad”.

Características del estudio

Los investigadores midieron la satisfacción de los encuestados
sobre su vida actual y futura en una escala del cero al 10, y la
exactitud de sus predicciones estableciendo las diferencias entre
la satisfacción esperada informada en 1993 y la satisfacción real
notificada en 1998.

Además analizaron los datos para determinar las diferencias de edad
en satisfacción vital estimada; la precisión en la predicción de la
satisfacción vital; la edad, el género y las diferencias en niveles
de ingresos, en relación con la estimación de satisfacción vital; y
las tasas de discapacidad y muerte registradas entre 1999 y
2010.

Otros factores, tales como enfermedades, tratamientos médicos o
pérdidas personales, podrían haber propiciado también el estado de
salud de los participantes, según el estudio.

El optimismo ayuda en situaciones negativas

Los hallazgos realizados no contradicen las teorías que señalan que
el optimismo no realista sobre el futuro puede ayudar a que las
personas se encuentren mejor cuando se enfrentan a situaciones
negativas, como una enfermedad terminal, aclaran los autores.

“Sostenemos, sin embargo, que los resultados de los
pronósticos optimistas, precisos o pesimistas pueden depender de la
edad y de los recursos disponibles”, afirma Lang.

“Estos descubrimientos arrojan nueva luz sobre cómo nuestros
puntos de vista pueden ayudar o dificultar la adopción de medidas que aumenten las posibilidades de una vida larga y saludable”, concluye el experto.

Fuente

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